Una chiamata per i pastori a pregare per il loro popolo

 

Se sei stato chiamato da Dio ad essere un pastore, allora sono sicuro che desideri pregare per il tuo popolo. Purtroppo, il desiderio non è abbastanza.

 

Quando il nostro Signore ha chiesto alla sua fedele cerchia di discepoli “di rimanere qui e vegliare con me”, sono sicuro che hanno avuto il desiderio di vegliare e pregare fedelmente con Colui che amavano. Purtroppo, questo desiderio non era sufficiente. Invece, sono diventati l’illustrazione memorabile di una verità dolorosa che ogni pastore ha sperimentato quando si tratta di preghiera: “lo spirito è pronto, ma la carne è debole” (Matteo 26:41). Quante volte hai preso una rinnovata decisione di pregare per il tuo popolo solo per ritrovarti addormentato a digiuno perché i tuoi “occhi erano appesantiti” (Matteo 26:43)?

L’obiettivo di questo articolo è quello di combattere contro i nostri occhi appesantiti con la preghiera che rinfresca le verità della Parola di Dio. Spero che questa meditazione faccia risvegliare la tua anima con il grido apostolico: “dedicarci alla preghiera” (Atti 6:4a).

 

A tal fine, voglio offrirti sei verità bibliche che spero ci faranno uscire dal nostro sonno privo di preghiera.

 

  1. È peccato non pregare per il tuo popolo.

 

L’assenza di preghiera è peccato. Dobbiamo essere onesti su questo. Un pastore che non riesce a pregare per il suo popolo è altrettanto poco biblico di un pastore che si rifiuta di predicare la Parola di Dio. Una delle realtà più dolci dell’essere cristiani è che ora siamo “servi della giustizia” (Romani 6:18). Nonostante i “desideri della carne” che ci spingono verso il peccato (Galati 5:16), i credenti hanno ancora un desiderio incessante di fare ciò che è giusto. Poiché Dio ha scritto la sua legge nella nostra mente e nel nostro cuore (Geremia 31:33; Ebrei 8:10), noi perciò desideriamo amare la giustizia e odiare la malvagità (Salmo 45:7; Ebrei 1:9). Lo Spirito non permette mai ai cristiani di tollerare il peccato nella loro vita. Come i credenti che servono, anche i pastori non possono mai essere felici di tollerare l’assenza di preghiera nella loro vita, perché l’assenza di preghiera è peccato.

 

Il profeta Samuele lo disse chiaramente quando promise al popolo d’Israele che avrebbe pregato per loro dicendo: “Lungi da me peccare contro il Signore cessando di pregare per voi” (1 Samuele 12:23). Samuele riconobbe che l’assenza di pregare per il popolo di Dio era un peccato contro Dio. Samuele era un conduttore tra il popolo di Dio. Come poteva affermare di prendersi cura di loro quando non portava i loro bisogni davanti a Jehovah-Jireh, colui che solo poteva prendersi cura di quei bisogni? E come poteva Samuele pretendere di guidare il popolo di Dio se non lo guidava a cercare il Signore nella preghiera? Lasciare il popolo di Dio senza preghiera significa lasciarlo senza cure, senza provviste e senza guida, “come pecore senza pastore” (Matteo 9:36). Come pastori, siamo chiamati a fuggire dal peccato e a perseguire la giustizia. Dobbiamo imparare a fuggire il peccato dell’assenza di preghiera e ad assumere l’abitudine giusta e meravigliosa di pregare per il popolo.

2. Pregare per il tuo popolo glorifica Dio.

Uno dei miei versetti preferiti sulla preghiera è il Salmo 50:15: “Invocami nel giorno della sventura; io ti salverò e tu mi glorificherai”.

 

Ogni momento di afflizione è un momento in cui abbiamo l’opportunità e il privilegio di glorificare Dio. Nel confortare i malati, nel disciplinare i nuovi convertiti e nel consigliare in situazioni difficili, a volte possiamo sentirci come se fossimo distratti dalla nostra vera vocazione, ma questo è un errore.

Ogni singolo problema che incontriamo è un’opportunità per onorare Dio mentre lo invochiamo per avere aiuto e lui lo fa! Quando risponde alle nostre preghiere e opera nella vita delle persone per cui preghiamo, è glorificato. Quando conforta i malati o risolve i problemi che abbiamo avuto, riceve la gloria perché ha fatto tutto lui.

Dovremmo seguire il consiglio di John Newton (1725-1807) in uno dei suoi inni:

 

Vieni, anima mia, il tuo vestito è pronto:

Gesù ama rispondere alla preghiera;

Egli stesso ti ha detto di pregare,

Perciò non ti dirà di no;

Perciò non ti dirà di no.

 

Tu vieni davanti a un Re,

Grandi richieste hai da parte tua;

perché la sua grazia e il suo potere sono tali,

Nessuno può mai chiedere troppo;

Nessuno può mai chiedere troppo.

 

Quando chiediamo al Signore di operare in mezzo ai nostri guai, gli diamo la gloria che merita.

 

  1. Siamo chiamati a imitare i conduttori che pregano per il loro popolo.

 

Ebrei 13:7 ci dice di considerare i nostri responsabili della Chiesa: “Ricordatevi dei vostri conduttori, i quali vi hanno annunciato la Parola di Dio, e considerando quale sia stata la fine della loro vita, imitate la loro fede”. Se si considerano i grandi conduttori della Chiesa cristiana, una cosa che hanno in comune è che si sono impegnati nella preghiera. Lo vediamo nella vita dell’apostolo Paolo che disse ai Colossesi che lui e i suoi compagni di ministero non avevano “cessato di pregare per voi” dal giorno in cui ne sentirono parlare (Colossesi 1:9).

Che esempio di perseveranza! La preghiera senza sosta fin dal primo giorno in cui ha saputo dell’esistenza delle pecore colossesi. Considerate questo, fratelli, e imitate questo stile di vita. Considerate anche l’esempio di Epafra, “che è dei vostri ed servo di Cristo Gesù”, e che Paolo afferma “lotta sempre per voi nelle sue preghiere, perché stiate saldi come uomini compiuti, completamente disposti a fare la volontà di Dio” (Colossesi 4:12). Ricordate l’esempio di uomini devoti come Paolo ed Epafra, uomini di preghiera.

 

  1. Pregare per il tuo popolo riflette la priorità delle chiese del Nuovo Testamento.

 

L’effusione dello Spirito Santo a Pentecoste è stata una risposta alla preghiera. I primi conduttori cristiani, insieme a poco più di 100 seguaci di Cristo, stavano pregando e aspettando quando Dio improvvisamente mostrò la sua potenza (Atti 1-2). I primi cristiani si dedicarono alle “preghiere” (Atti 2:42) e, man mano che la chiesa cresceva e le esigenze della leadership aumentavano, i conduttori della chiesa si resero conto di dover cambiare le loro priorità (Atti 6). La negligenza verso alcune delle vedove della chiesa li aveva aiutati a capire che non potevano fare tutto.

Ma quale doveva essere il loro obiettivo? Dovevano concentrarsi sulla beneficenza o sulla gestione amministrativa? Queste erano opzioni buone e spirituali (Romani 12:6-8), ma i responsabili della Chiesa primitiva sapevano che c’era qualcosa di meglio. Sotto la guida dello Spirito Santo proclamarono:

Non è conveniente che noi lasciamo la Parola di Dio per servire alle mense. Pertanto,      fratelli, cercate di trovare fra di voi sette uomini, dei quali si abbia buona testimonianza,   pieni di Spirito e di sapienza, ai quali affideremo questo incarico. Quanto a noi,   continueremo a dedicarci alla preghiera e al ministero della Parola (Atti 6:2-4).

Hai notato cosa conteneva la lista degli apostoli di quello che dovevano fare? Lo studio, l’insegnamento della Parola e la preghiera. La chiesa non poteva lasciare le vedove a morire di fame, naturalmente. Ma i responsabili si resero conto che avrebbero dovuto lasciare tutto se avessero rinunciato alla preghiera. Tutta la generosità necessaria per prendersi cura delle vedove si sarebbe esaurita se i conduttori non avessero continuato ad immergere i loro secchi nel pozzo della misericordia di Dio pregando per il popolo di Dio. Se vogliamo avere dei ministeri come quelli del Nuovo Testamento, allora dobbiamo comprendere e praticare la preghiera del Nuovo Testamento.

  1. Pregare per il popolo di Dio ti porterà al cambiamento.

 

Come pastori, desideriamo vedere il nostro popolo crescere a somiglianza di Cristo, prepariamo sermoni perché crediamo nel potere della Bibbia che cambia la vita. Diamo un esempio al gregge perché sappiamo che le persone seguono i loro conduttori.

Ma preghiamo? Chiaramente, abbiamo bisogno di consulenza, predicazione e opportunità di formazione. Ma tutte queste sono inutili senza il potere di Dio sprigionato attraverso la preghiera. L’apostolo Paolo vedeva la preghiera come un mezzo primario per promuovere la santificazione del popolo di Dio. Per questo motivo pregava:

 

            domanda[ndo] che siate ricolmi della profonda conoscenza della volontà di Dio con ogni  sapienza e intelligenza spirituale, perché camminiate in modo degno del Signore per piacergli in ogni cosa, portando frutto in ogni opera buona e crescendo nella conoscenza di Dio; fortificati in ogni cosa dalla sua gloriosa potenza, per essere sempre pazienti e perseveranti (Colossesi 1:9-11).

 

Sapienza, intelligenza, camminare in modo degno, portare frutto, conoscenza, forza, potenza pazienza e perseveranza: cosa si può chiedere di più? Per l’apostolo Paolo, tutto questo è arrivato al popolo di Dio con la preghiera. E ancora, nel libro dei Filippesi, Paolo pregava:

 

            il vostro amore abbondi sempre più in conoscenza e in ogni discernimento, perché  possiate apprezzare le cose migliori, affinché siate limpidi e irreprensibili per il giorno di Cristo, ricolmi di frutti di giustizia che si hanno per mezzo di Gesù Cristo, a gloria e lode di Dio (Filippesi 1:9-11)

 

Amore, conoscenza, discernimento, profondità di conoscenza, limpidezza, irreprensibilità, frutti di giustizia, a lode e gloria di Dio. Anche in questo caso, tutte queste benedizioni sono venute attraverso la preghiera. Le congregazioni che serviamo manifestano queste caratteristiche? Forse non lo fanno perché noi “non chiediamo” (Giacomo 4:2). Oh Signore, spingici a pregare!

 

  1. La preghiera è il modo in cui gli uomini ordinari compiono cose straordinarie per Dio.

 

Per anni gli anziani della mia chiesa hanno cercato di essere obbedienti alla chiamata di Dio a pregare per i malati secondo Giacomo 5:14. Ogni volta che ci riuniamo con uno dei malati per chiedere al Signore di guarirlo, sono incoraggiato da un solo versetto del libro di Giacomo. Giacomo ci ricorda: “Elia era un uomo sottoposto alle nostre stesse passioni, e pregò intensamente che non piovesse e non piovve sulla terra per tre anni e sei mesi” (Giacomo 5:17). Ho sempre sentito che è una misericordia di Dio porre questo versetto vicino alla fine del capitolo 5.

Pensateci. Giacomo ha appena detto ai malati di chiamare gli anziani della chiesa per pregare su questo malato nella speranza di essere guarito. Sembra che pensi che la guarigione non arriverà una volta ogni tanto, che è qualcosa che ci si dovrebbe aspettare che Dio faccia nella vita ordinaria della chiesa. Scrive: “la preghiera della fede salverà il malato e il Signore lo ristabilirà”. Che promessa! Gli anziani chiedono a Dio di fare un miracolo. Giacomo sa come penserà il pastore medio: “Io? Sono solo un uomo comune! Giacomo anticipa questa obiezione concludendo la storia di Elia: “Pregò di nuovo, e il cielo diede la pioggia, e la terra produsse il suo frutto” (Giacomo 5:18).

Giacomo dice: “Sentite, anziani, siete proprio come Elia, quello che Dio ha usato per mutare il tempo per tre anni e mezzo. Sicuramente Dio può usare un uomo ordinario come voi per fare cose straordinarie”. Che incoraggiamento! Non abbiamo bisogno di essere straordinari perché Dio faccia cose straordinarie attraverso il nostro ministero. Dovremmo invece abbracciare pienamente e gioiosamente la nostra ordinarietà e gettarci sulle straordinarie promesse di Dio.

Fratelli, spero che questi sei motivi possano orientare la vostra coscienza e muovere il vostro cuore verso una passione più profonda e verso la decisione di pregare. Dedicatevi alla preghiera per il vostro popolo. Perché non chiedete a Dio di indirizzarvi a qualche nuova risoluzione per la preghiera in questo momento? Lasciate che il frutto dell’obbedienza scorra da una mente trasformata dalla Parola di Dio (Romani 12:1-2). La preghiera dà gloria a Dio, segue l’esempio dei grandi uomini del passato, riflette la priorità della Chiesa primitiva, cambia il nostro popolo, ed è usata da Dio per permettere agli uomini comuni di fare cose straordinarie. Che Dio ci aiuti a pregare!

 

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Nota dell’editore: Questo articolo è un estratto adattato di Pray for the Flock: Ministering God’s Grace through Intercession (Zondervan, 2015).

 

 

Traduzione a cura di Andrea Lavagna.

Tematiche: Pastorato, Preghiera

Ryan Fullerton 

Ryan Fullerton 

E’ il pastore anziano della Immanuel Baptist Church di Louisville, Kentucky. Potete trovarlo su Twitter con @RyanFullerton

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